• Willem tijdens de Koning van Spanje trail in Limburg afgelopen zaterdag

    Sportfotograf, Aachen

Vathorster loopt ultrazware UNICEF-marathon in Kenia

10-05-2018, 21:09 | Lezersnieuws | Willem

 

 

Als hardloper de ultrazware marathon volbrengen in de Rift Valley in Kenia, de bakermat van het hardlopen. Dat is het sportieve doel van Willem Struijs uit Vathorst. Van 12 tot 20 mei 2018 reist hij met 28 anderen naar Kenia om, onder begeleiding van voormalig wereldtopper Lornah Kiplagat, deze bijzondere marathon te lopen. Met de loop wordt geld opgehaald voor het werk van UNICEF in Kenia.

 

‘Ik loop al dertig jaar hard, maar dit wordt mijn zwaarste marathon tot dusver. Toch ga ik met een big smile lopen, want het is voor een supergoed doel,’ vertelt Amersfoorter Willem Struijs (52), die zijn familie, vrienden, buren en collega’s om sponsoring vroeg en met zijn hardloopgroep van AV Triathlon een 10 Engelse Mijl training organiseerde om geld op te halen. ‘Schoon drinkwater is hier heel vanzelfsprekend, in Kenia niet. Daarom vind ik het belangrijk om mee te doen.’

 

Kiplagat stippelde zelf het unieke parcours door de Rift Valley uit. ‘Deze marathon is met geen enkele andere te vergelijken. De vele hoogtewisselingen en warmte maken het zwaar. Maar het is uniek om met een kleine groep dwars door Kenia te rennen. Over de rode kleigrond waar net als ik veel kampioenen de eerste meters heb gemaakt. Het idee dat je met jouw deelname mogelijkheden biedt voor de Keniaanse jeugd geeft extra motivatie.’

 

Al maanden staan in het teken van de marathon. Struijs heeft veel getraind, ook samen met de andere deelnemers. Zo organiseerde de voormalige Olympische loper Marko Koers, die zelf ook meedoet, meerdere hardloopclinics ter voorbereiding. De marathon zelf vindt op 18 mei plaats. Met het geld dat de lopers inzamelen, steunen zij Keniaanse kinderen met schoon drinkwater en toiletvoorzieningen op scholen. Het geld is deze maanden extra hard nodig vanwege de extreme regenval in Kenia.

 

‘Deze 42 kilometer door de Keniaanse bergen vraagt veel van je’, aldus Koers. ‘Tegelijkertijd krijgen deelnemers er veel voor terug. Unieke hardloopmeters, maar ook de mogelijkheid direct te zien wat er met het opgehaalde sponsorgeld in Kenia wordt gerealiseerd!’

Doneren kan nog steeds op https://helpmee.unicef.nl/riftvalley/2-5321