• Marco Nipshagen (49): van prins tot voorzitter van de Hooge Narren.

    Hans Vos

Marco Nipshagen bij Hooge Narren in voetsporen van vader en broer

AMERSFOORT In 2015 was Marco Nipshagen prins Goud van de Hooge Narren. Sinds dit jaar is de in Nieuwland wonende goudsmid voorzitter van deze Hooglandse carnavalsvereniging.

Hans Vos

Via e-mail laat hij weten zeer vereerd te zijn met het interview-verzoek. ,,Maar thuis gaat dat niet lukken'', schrijft Marco Nipshagen. De onlangs benoemde voorzitter van de jubilerende Hooglandse carnavalsverenging Hooge Narren stelt voor om het gesprek op een doordeweekse ochtend op zijn werkplek te voeren. ,,Dat is geen probleem,'' onderstreept hij. De Hooglander, inwoner van Nieuwland (,,Hoogland-Noord, zeg ik altijd''), ontvangt mij in zijn juwelierszaak in het Leusderkwartier. Die draagt zijn familienaam.

Vader Herman ging hem zakelijk voor aan de Leusderweg. Daar zette hij de onderneming op in 1969, op een stevig fundament. Ook als carnavalist trad Marco Nipshagen in de voetsporen van zijn pa. Zo is de cirkel mooi rond, zegt hij nog vóór de eerste slok vers gezette koffie. Er klinkt trotsheid door in zijn stem, bewondering evenzeer.

De 49-jarige Marco Nipshagen, geboren in Middenmeer, zit ontspannen aan een van de klantentafeltjes. Het arbeidsintensieve ondernemerschap wisselt hij graag af met een levendig verenigingsleven in Hoogland, waar hij opgroeide. De plaatselijke voetbalvereniging én de Hooge Narren zijn zijn uitlaatklep. En die van zijn partner Nicole en van zijn drie kinderen, Kevin, Demi en Britt, niet te vergeten.

,,Ik ben met Hoogland verweven, met dat dorpse karakter. Mijn vrouw is er geboren, mijn kinderen zijn er naar school gegaan. Ons gezin heeft álles met Hoogland.'' Zijn zonen en dochter verdedigen de kleuren van de voetbalclub, Marco Nipshagen deed dat zelf ook. ,,Ik heb jaren in het tweede elftal gespeeld, en één wedstrijd in het eerste - onder trainer Cor Smink. Ik was een spijkerharde verdediger. Hahaha.'' Nog altijd is hij actief betrokken bij de eersteklasser. Hij is lid van de sponsorcommissie en trainer van een van de lagere seniorenteams.  

Als voorzitter van de Hooge Narren nam hij de hamer over van Theo Polman, die acht jaar aan het roer stond van de in 1974 opgerichte club van carnavalsvierders. Weer daarvóór leidde Gerard Nipshagen, zijn broer, het bestuur. ,,Mijn vader Herman kwam er een jaar na de oprichting bij. Het carnavalsplezier is ons met de paplepel ingegoten. Ik was nog maar een peuter, toen ik al meeliep in de polonaise. Als raadslid zit ik er nu een jaar of acht bij. Daar heb ik, ondanks mijn drukke werkzaamheden, geen moment spijt van gehad. Integendeel. Het is een fantastische vriendenclub. Doordat we een kleine vereniging zijn is de sfeer knus en zijn de lijnen kort.''

Op het sociale vlak laten de Hooge Narren laten zich óók gelden. Bejaarden, schoolkinderen, hulpbehoevenden en mensen met een verstandelijke of lichamelijke beperking worden steevast in de aanloop naar de carnavalsactiviteiten bezocht. ,,Voor hen staan we áltijd klaar. En zeker ook voor onze leden wanneer hun persoonlijke situatie erom vraagt. Ik weet niet beter; dat is de warmte van onze vereniging, onze kracht.''

RESIDENTIE Marco Nipshagen resideert met zijn 44-jarige carnavalsclub in café-restaurant De Faam, omgedoopt tot de Narrenhof, op de plek waar ook de roots van de Hooge Narren liggen - in het niet meer bestaande zalencomplex dat precies dezelfde naam droeg. ,,Het leuke was, dat ik in 2015 in de vernieuwde Faam de allereerste prins was. Het was voor mij toen een grote eer om dat te mogen zijn in het nieuwe nest op de oude locatie.''

Prins Goud (,,De link met mijn werk'') was drie jaar geleden zijn eretitel in de raad van elf. Vrouwlief Nicole stond hem  terzijde als hofdame Parel. ,,Ja, mijn eigen pareltje.'' Ter bevestiging van hun stevige, onderlinge band. ,,Mijn motto dat jaar was: een briljant carnaval.'' En dat werd het ook. Juist als Marco Nipshagen dit met een lach op zijn gezicht aanstipt, schiet zijn wederhelft een binnenkomende klant te hulp. Het is een meer dan symbolische actie. ,,Wij doen graag alles samen.''

OPTOCHT De carnavalsdagen duren dit jaar van vrijdag 9 tot en met woensdag 14 februari. De Hooge Narren staan op zaterdag 10 februari garant voor de organisatie van de kinderoptocht, een dag later doen zij met een eigen praalwagen mee aan de grootste carnavalsoptocht van Midden-Nederland, georganiseerd door de Hooglandse carnavalsstichting De Eemschuumers. Die bonte, vrolijke parade trekt elk jaar weer tienduizenden enthousiaste toeschouwers naar 't Zandkruuersgat ,,Voor iedere prins is dat, staand bovenop de kar, de kers op de taart. Fantastisch om mee te maken.''

Je hoeft bij de Hooge Narren absoluut geen prins te zijn geweest om later tot voorzitter benoemd te kunnen worden. Toch is Marco Nipshagen blij dat hij een van de voorgangers is geweest van de huidige prins KC, Kees van Dijk. ,,Het is een heel andere rol die ik nu in onze vereniging vervul. Naast al het geregel is het een meer representatieve functie. Best spannend hoor, want ik moet bij veel officiële gelegenheden met een steeds wisselend publiek mijn woordje namens de vereniging doen. Ik moet daar nog verder in gaan groeien en ik hoop dat mijn manier de mensen zal aanspreken. Want net als mijn broer Gerard wil ik wel een jaartje of tien voorzitter zijn.''

Het 'verbindende karakter' straalt de ondernemende ambachtsman van nature uit. In eigen kring en daarbuiten. ,,Van rivaliteit tussen carnavalsverenigingen in de regio Amersfoort is absoluut geen sprake'', beklemtoont hij. ,,Natuurlijk halen we wel eens grappen uit, maar we gaan heel vriendschappelijk met elkaar om en komen graag bij elkaar op bezoek als er wat te vieren is. De carnavalswereld is niet met de sportwereld te vergelijken. Wij gunnen de ander een groot feest.''