• Hans Vos

Regelaars Simone en Arjan van Garderen staan midden in Vathorst

AMERSFOORT Het begon voor Simone en Arjan van Garderen met Sint Nicolaas in Vathorst. Inmiddels is het dankzij 'hun' gelijknamige stichting vrijwel elke maand feest in de Amersfoortse wijk.

Hans Vos

Aan de uiterste buitengrens van Vathorst betrokken Simone en Arjan van Garderen, beiden afkomstig uit Baarn, hun geliefde kadewoning op een dito plek. Hun hoekhuis is fraai gelegen aan het deels gekanaliseerde riviertje Laak. Op de bovenverdiepingen biedt het een weids uitzicht over het nabije polderlandschap. Het is allesbehalve een symbolische woonlocatie. Ze voelen zich er absoluut niet buitengesloten. Verre van dat. Twaalf jaar na hun komst staat het energieke echtpaar midden in de jongste en grootste woonwijk van Amersfoort. De vrouw des huizes vindt dat 'grappig', haar man 'logisch'. ,,We zijn geen TV-kijkers.''

Er is vrijwel geen enkel evenement in hun stadsdeel dat niet hun stempel draagt. Van de Sinterklaasintocht tot de Vathorster motordag, van het Vathorster bierfeest tot de wijkbingo, samen zijn ze beresterk in het organiseren - of begeleiden - van leuke gebeurtenissen. En met hen geldt dat voor een alsmaar uitdijende groep actieve buurtbewoners, jongeren zowel als ouderen. De één enthousiasmeert de ander. En dat is ook precies wat de verbindende initiatiefnemers Simone en Arjan van Garderen, die respectievelijk 52 en 53 jaar oud zijn, voor ogen hadden, toen zij in het belang van hun wijk de handen uit de mouwen staken.

Een oud zwarte-pietenpak dat goed zichtbaar in de hal hangt, herinnert aan de begintijd van hun buurtacties. Daar denken zij nog altijd met plezier aan terug. Net als aan hun verhuizing van Baarn naar Vathorst in 2005. Zij huisden aanvankelijk op een zandvlakte. Vanuit het bijna niets zagen de twee hun wijk vorm krijgen, levendiger en bovenal kleurrijker worden. ,,Wat is hier niet? En wat móet er zoal komen om een fijne woonsfeer te krijgen? Het blijven zoeken naar de antwoorden is onze drijfveer'', zegt Simone van Garderen. Aan het aanrecht waar haar echtgenoot Arjan verse koffie 'tapt', wordt instemmend geknikt.

INTOCHT Rond de grote keukentafel in hun huis zijn in een gezellige sfeer heel wat plannen gemaakt die de leefbaarheid in Vathorst ten goede zijn gekomen. Denkers en doeners zijn ze. De wijk dankt er onder meer de jaarlijks drukbezochte Sinterklaasintocht aan. De waterrijke woonomgeving, compleet met een haven, leent zich daar goed voor. Op zaterdag 25 november worden er weer circa 7000 toeschouwers verwacht, voor wie 200 buurtgenoten pro deo vele uren in de weer zijn. De puike organisatie van deze happening resulteerde in de oprichting van een stichting, nu drie jaar geleden. ,,Die is er voor de wijk, niet voor ons'', duidt Simone van Garderen de achterliggende gedachte. ,,Door wat van jezelf te geven, probeer je wat te bereiken voor de ander'', beklemtoont Arjan van Garderen hun buurtvisie.

SAMENWERKEN Bruggen slaan, verbindingen leggen; door het stel beschikt Vathorst over een gedegen infrastructuur waar elke te organiseren activiteit baat bij heeft. Temeer daar het leger vrijwilligers hecht en groeiende is. 'Samenwerken brengt mensen samen' is hun motto. ,,Het is hard werken, hoor. Want als we iets opzetten, doen we dat voor de langere termijn; niet eenmalig'', vertelt Simone van Garderen met een aanstekelijke lach. Aan motivatie geen gebrek. Zij en haar partner vullen elkaar voorbeeldig aan. Anderen in de wijk evenzeer. Zo ontstond een stevig platform. ,,Iedereen in Vathorst heeft de vrijheid om dingen te doen waar anderen in de wijk plezier aan kunnen beleven. Daar is, dankzij subsidies en sponsors, een budget voor.''

Het ene succes volgde het andere op. Dat baarde zelfs in de voor hen onbekende carnavalswereld opzien. Sociëteit De Vathorster Lakeien verwierf in korte tijd regionale faam. En Vathorst werd een Kinderprins Carnaval rijker. Die heeft volgens Simone van Garderen een 'ontzettende boost' gegeven aan de carnavalsoptocht van basisschool De Marke. Het aantal karren en creaties is meer dan verdubbeld. ,,Carnaval heeft het imago van zuipen en hossen. Maar ik ben er inmiddels achter dat het een regionale netwerkbijeenkomst is van mensen die respectvol met elkaar omgaan. De carnavalsclubs hebben ontzag voor elkaar en gaan bij elkaar op bezoek.''

Onder de paraplu van 'hun' stichting Sint Nicolaas in Vathorst is het goed toeven. ,,En heel veel mogelijk, dat vooral'', bezweert Arjan van Garderen. ,,We kunnen in deze nog relatief jonge wijk, die in de komende jaren nog verder uitbreidt, alle kanten op. We botsen niet op gesettelde organisaties, er zijn geen vaste tradities, we trappen niet op lange tenen en we stoten niemand tegen het hoofd bij wat er wordt georganiseerd. Dat is een heel groot voordeel. Er was geen Vathorster motordag voordat deze werd gehouden, er was geen Vathorster bierfeest voor de eerste editie plaatsvond. Ga zo maar door.''

IDEECAFE Nieuw is het Vathorster Ideecafé in een zaaltje van accommodatie De Bron. Via social media worden inwoners van de wijk er attent op gemaakt. ,,Het is een laagdrempelige plek waar je binnen kunt lopen voor een kop koffie, een gesprek, en om ideeën te lanceren'', licht Simone van Garderen toe. Ook aan workshops biedt het plaats. ,,Het is zo belangrijk dat er een ontmoetingsplaats is. Temeer daar er in Vathorst best veel mensen zijn die in eenzaamheid leven. Hopelijk worden zij geprikkeld om eens naar ons Ideecafé te komen. Wij hebben als het ware onze keukentafel verplaatst naar De Bron. Daaraan is iedereen welkom.''

In het toekomstbeeld van Arjan van Garderen verandert het Vathorster Ideecafé in het moderne buurthuis, toegankelijk voor iedere wijkbewoner. ,,Dan ontstaat kruisbestuiving, betrokkenheid; dan gebeurt er wat. Dan zou er een sjoelclub kunnen worden gestart, een kaartclub. Wie weet wat nog meer.'' Hij en zijn echtgenote staan klaar voor advies en hulp. ,,Want het is zo jammer als leuke initiatieven, om welke redenen dan ook, verbrokkelen. Wij weten hoe je iets goed op de rails moeten zetten en hoe je dat moet bewaken. Ik heb een genietmomentje als ik mensen heel enthousiast hoor vertellen over wat er allemaal in Vathorst te doen is.'' De vreugde is van zijn gezicht af te lezen.