• Simone Kennedy, lijsttrekker van de ChristenUnie. 

    Gemeente Amersfoort

CU: voor zorg, werk en scholing voor iedereen 

AMERSFOORT Deze krant interviewt alle lijsttrekkers in de aanloop naar de gemeenteraadsverkiezingen. Simone Kennedy, nummer één van de ChristenUnie, zet zich onder andere in voor kortere wachtlijsten in de zorg en wil het makkelijker maken voor mensen om zich te ontworstelen aan de bijstand.

Jeroen de Valk

 

[De ChristenUnie was in de afgelopen vier jaar een coalitiepartij. Wat heeft de CU in die jaren bereikt? 

,,Het allerbelangrijkste is: er zijn geen lange wachtlijsten in de zorg en huishoudelijke hulp is er ook voor mensen die geen geld en geen netwerk hebben.

Wethouder Fleur Imming wilde er aanvankelijk een 'algemene voorziening' van maken, wat zou betekenen dat mensen er zelf maar voor moeten zorgen, net als voor de tuinman. Daar is zij op teruggekomen.''

 

[Waar gaat de ChristenUnie de komende vier jaar de schouders onder zetten? 

,,Er moeten meer woningen komen in de sociale huur, zonder dat daarbij het groen wordt aangetast. Verder willen we Indebuurt033 blijven volgen.

Sinds begin vorig jaar hebben we in Amersfoort deze grote instelling op het gebied van welzijn en buurtactiviteiten. Met Indebuurt033 is er minder overlap tussen de verschillende zorgaanbieders en méér afstemming. Dat is positief. Maar de komst van Indebuurt033 ging ook gepaard met bezuinigingen. Zo werd de vrijwilligersvergoeding afgeschaft. Wat jammer! Die bedroeg maar 7,50 per dagdeel.''

 

[Nog meer hete hangijzers? 

,,Mensen die in de bijstand zitten, worden gestraft als ze bepaalde studies gaan volgen of parttime gaan werken. Er is een oerwoud aan regels. Kom op zeg! Dat zijn toch mensen die zich willen ontworstelen aan de bijstand? Ik ben geregeld met landelijke politici aan het lobbyen, zodat gemeentes op lokaal niveau de regels kunnen oprekken.''

 

[De CU pleit voor 'laagdrempelige relatieondersteuning'.

,,Stabiele huwelijken en gezinnen zijn van grote betekenis. Maar een huwelijk kan gaan wankelen als je bijvoorbeeld kinderen krijgt. Een dip in een huwelijk gaat ten koste van de kinderen. Je kunt dan meteen naar een scheidingsadvocaat gaan die de standaardprocedures gaat aflopen.

Maar het kan beter zijn een mediator te vinden die je helpt om weer te gaan investeren in je relatie. Zo iemand moet laagdrempelig zijn en betaalbaar.''

 

[U kreeg vorig jaar een lintje voor uw inzet voor Syrische vluchtelingen. 

,,Tweeënhalf jaar lang was ik intensief bezig met het begeleiden van vluchtelingen. Ik ken veel statushouders die in de rij staan bij de voedselbank. Mijn doel was: het verminderen van stress en depressiviteit. In 2015 startte ik de Facebookgroep 'Gastgezin Amersfoort'; daar zitten nu meer dan duizend mensen uit de stad op. Als iemand laat weten 'ik ben eenzaam', dan doe ik een oproep: 'Wie wil met hem of haar een kopje koffie drinken?' Het CU wil zich inzetten voor taallessen, en cursussen in de sectoren waar werk is, zoals de techniek.''

 

[De CU pleit ook voor een vrije zondag. 

,,Het zou mooi zijn als er tenminste één dag in de week is om tijd te hebben voor reflectie, je familie, een wandeling in de natuur of de kerk. Winkeliers kunnen nu zélf bepalen of ze open gaan op zondag, maar er is natuurlijk veel druk om dat maar te doen. Zoiets gaat ten koste van het sociale leven van je medewerkers. Ze krijgen nu nog een toeslag als ze op zondag gaan werken.

Als die wordt afgeschaft, is er misschien een meerderheid in de raad om te pleiten voor de vrije zondag. De CU zal dat niet nalaten.''