• Foto: René Dissel

Lingerieontwerpster Firouze Akhbari: Vurig en Pretty Wild

'Pretty Wild', zo heet de sensuele lingeriecollectie van Firouze Akhbari (1971). Deze naam is ook kenmerkend voor Firouze zelf, haar onstuimig rondspringende hond én de aard van onze ontmoeting in haar atelier annex huis aan de Muurhuizen waar ze met haar vriend en haar twee tienerkinderen woont. Firouze's broer, even aangewipt uit Groningen, kenschetst zijn zus als 'vurig en gepassioneerd' in alles wat ze doet. Haar hond stuitert minstens zo enthousiast als z'n bazin door het atelier. Last but not least wordt het interview tijdelijk onderbroken vanwege een ernstig ongeluk op de Zuidsingel waarbij haar geparkeerde auto is betrokken. Twee ambulances ter plekke, politiemensen die behalve de getuigen, ook Firouze willen spreken. Al met al 'Pretty Wild' dus!door Herma Klein KranenbergFirouze: 'Het is hier soms heel hectisch. Rinkelt de telefoon aan één stuk door, moet ik op pad voor zakelijke afspraken in binnen- en buitenland, zijn er feestjes waar mijn ontwerpen worden gelanceerd of word ik ingeschakeld voor promotionele activiteiten. Intensief, maar ook vermoeiend.' Met een lach: 'Het geeft me veel energie. In zo'n korte tijdspanne een eigen bedrijf opzetten met zoiets moois als luxe lingerie. Fantastisch toch?' Het is inderdaad fantastisch hoe dit lingeriesprookje zich ontvouwt. In economisch barre tijden internationaal doorbreken met spannende setjes van minuscule stukjes stof, afgezet met fijne kant en zacht soepel leer, waarin sterren van allure zich graag laten fotograferen. Met als voorlopig hoogtepunt: Lady Gaga is fan én klant. In haar nieuwste clip draagt ze lingerie van Pretty Wild. Hoe krijg je dat als beginnend ontwerpster voor elkaar? Firouze: 'Jaaah. Toen ik dat bericht over Lady Gaga hoorde, stond ik ook even perplex hoor. Juichend door het huis natuurlijk. En meteen erna belde ik RTL-Boulevard. Hot item, vond ik. Dat vond de redactie gelukkig ook. Zo werkt het nu eenmaal in de wereld van marketing en reclame. Ik heb wel geleerd mijn gêne opzij te zetten. Je moet jezelf met je product profileren. Maar het begint altijd met een mooi ontwerp van goede kwaliteit.' Het lot bepaalde deels dat Firouze, van huis uit meubelstoffeerder en interieuradviseur, zich stortte op de fijne lingerie. 'Voor een surpriseparty in Londen had ik voor mijzelf een sexy, kort zwart jurkje gemaakt. Eenvoudig maar geraffineerd. Stof gecombineerd met leer, met kanten strikjes op de rug.' Ze haalt de jurk uit een kast in haar atelier tevoorschijn. 'De reacties waren zó lovend en ik had het met zoveel plezier ontworpen, dat ik als vanzelf achter de naaimachine kroop om meer dingen te maken, eerst body's en vervolgens ook lingerie. Altijd met kant, en vaak ook met leer. Sierstukjes noem ik het, pronkstukjes die vrouwen mooier maken. Ik heb een zwak voor fraaie lingerie. Het heeft met vrouwelijkheid en passie te maken, het draagt bij aan een goed gevoel over jezelf. Bovendien gaat het om kledingstukken die het dichtst op de huid zitten.' Het dichtst bij je hart ook, grap ik. Firouze wijst met haar wijsvinger naar mijn boezem. 'Precies! Het gaat erom dat je vanuit je hart werkt. Trouwens, ik doe álles op gevoel.'Van jongs af aan had Firouze een voorkeur voor soepel vallende stoffen in prachtige dessins, en meer in het algemeen voor mooie, natuurlijke materialen. 'Neem nou een natuurhouten tafel, fluweelzacht vlak geschuurd en gebeitst. Daar strelend je hand overheen laten gaan, da's puur genieten voor mij. Als leerling van de Vrije School in Groningen heb ik veel met mijn handen gewerkt. We werkten met eerste klas materialen vanuit de overtuiging dat dit het beste is voor een kind. Klopt helemaal.' Haar ouders kozen bewust voor dit schooltype en waren zelf ook kunstzinnig gesteld. 'Mijn moeder heeft op de kunstacademie gezeten. Ze wees me altijd op de schoonheid van dingen. Mijn vader, afkomstig uit Iran, heeft het talent om positief met de dingen om te gaan, ook toen hij in zijn begintijd ronduit werd gediscrimineerd. Dat was niet gemakkelijk voor hem, maar hij wist er heel goed mee om te gaan. Daarnaast is hij gastvrij en hij heeft gevoel voor stijl. Zo arriveerde hij indertijd met twee zijden pakken in Nederland. Hij is zo'n man die zelfs de vouw in zijn spijkerbroek strijkt. Feestdagen vierden we uitgebreid thuis. St. Maarten, Sinterklaas, christelijke, islamitische en Iraanse feestdagen. Geweldig. Een multiculturele opvoeding heeft altijd een meerwaarde vind ik.' Eerste klas materialen, gaan voor perfectie, kwaliteit voorop: het zijn terugkerende zinsneden in het gesprek met Firouze. Haar merk Pretty Wild is top of the top en bevindt zich niet alleen kwalitatief maar ook prijstechnisch in het bovenste segment van de markt. Met Agent Provocateur en La Perla als inspirerende voorbeelden, mikt ze nadrukkelijk op een internationale markt. 'Nederlandse vrouwen kopen anderhalve bh per jaar geloof ik, ongelooflijk eigenlijk. Dat is in Italië, Frankrijk of in Zuid-Amerikaanse landen wel anders. Daar gunnen vrouwen zichzelf die luxe, heerst wat meer de sfeer van 'every day is Christmas'. Bovendien begint een goede uitstraling met perfect passende, comfortabele lingerie. Vergis je niet; lingerie is het meest ingewikkelde kledingstuk dat er is. Een patroon voor kleine maatjes ontwerpen is geen kunst. Hoe vertaal je een ontwerp naar grotere cupmaten? Waar plaats je je coupenaden en extra steunnaden? Hoe zit het met labels en sluitingen? Dit nog los van het gepriegel met de sierlijke details op de lingerie zoals leer en kant.' Er zitten dus veel haken en ogen aan een goed ontwerp.'Een oude coupeur in Turkije heeft me met eindeloos geduld de technische kneepjes van het vak geleerd. Zijn bazin leerde me ook wijze lessen, vooral door haar natuurlijke wijze van leidinggeven. Zonder dat ze zich als een bitch gedroeg, had ze totale controle. Heel knap. Ze liet me zien dat je ook zonder dat je uit je dak hoeft te gaan, veel voor elkaar kunt krijgen.'Firouze oogt tenger maar bepaald niet fragiel. Uit haar hele voorkomen spreekt passie en wilskracht. Vol vuur gaat ze ertegenaan. 'Dit wordt een succes, daar werk ik kei- en keihard voor. Al ons spaargeld zit erin. Zo anders dan ik vroeger leefde. Toen leefden we in grote luxe, met kindermeisjes, grote auto's enz. Jarenlang ben ik 'partner van' geweest van een succesvol zakenman, met twee kinderen, een huis aan de Keizersgracht in Amsterdam, een huis in België, een chique garderobe. Samengevat: een jetsetleven. Ik werkte wel, als meubelstoffeerder was ik zelfs tamelijk succesvol. Ik richtte complete interieurs in van welgestelde mensen. Toch nam ik mijzelf daarin niet echt serieus, en ik denk hierdoor mijn omgeving ook niet. Ik was tamelijk verwend en stond altijd op het schoolplein met mijn Birkin-bags.' Glazige blik van mij: 'Pardon? 'Birkin-bags, van Hermès, je weet wel, waar een levertijd van twee jaar op zit. Minstens € 8.000 per stuk, zonder franje. In Amsterdam word je vanwege zo'n statussymbool van je fiets gerukt…' Besmuikt gegniffel van mij: 'En in Amersfoort merken ze het niet eens op.' Firouze: 'Dat is wel heel vervelend ja, hahaha!' 'Onlangs heb ik één van die tassen verkocht om wat liquide middelen te hebben. Weet je, hoe ik nu leef, heeft een bepaalde zuiverheid. Ik voel me veel prettiger, ik hoef niet meer zoveel te compenseren met materie. Met mijn bedrijf wil ik vooruit, niet vanwege het rendement, maar omdat het mij om dat mooie product gaat. Mijn vriend, actief geweest als zakenman in de Amsterdamse horeca, begrijpt dit. Hij gunt me de ruimte dit te doen.'In vuur en vlam voor haar bedrijf, met steun van vriend ('heel goed in contracten') en ex-man ('een expert als het gaat om BV-structuren) verovert Firouze de wereld. 'Wonderlijk hoe de mannen van mijn leven nu in een dienende, ondersteunende rol, mede aan de basis staan van mijn bedrijf. Mooi en waardevol.' Behalve zakelijk is Firouze's privéleven ook 'pretty wild'. 'Een half jaar geleden kreeg mijn vriend een zwaar hartinfarct. Vreselijk eng was het. Ik dacht echt dat hij dood ging.' Net als haar vader zoekt Firouze toch vooral de lichtpuntjes: 'Gelukkig is hij acuut gestopt met roken. Hij is veel thuis, zorgt voor de kinderen. Hij houdt de boel hier draaiende. Daardoor kan ik nu vlammen!' Van trophy wife met een jetsetbestaan, behangen met dure gadgets, een bontjas en in het bezit van een veel te snelle auto, heeft Firouze zich ontpopt tot een volwaardig zakenvrouw die doet wat haar na aan het hart ligt: met gevoel voor stijl sexy lingerie ontwerpen. 'De fashion week komt eraan, hét moment om de nieuwste collectie te showen. Daarvoor ga ik nu aan de slag. Lekker rustig in mijn eentje aanrommelen in mijn atelier, muziek van Aretha Franklin op, neuriënd achter de naaimachine, dan komt de inspiratie vanzelf.' Thuis aan de Muurhuizen in Amersfoort, ontstaat onder haar handen spelenderwijs een prototype van een nieuw lingerieontwerp dat de wereld overgaat. Pretty exciting!