• Ton Epskamp ziet het stoppen van zijn vogelvereniging als iets onvermijdelijks.

    Paul Nolens

Vergrijzing noopt Vogelvereniging Kweeklust tot stoppen

HOOGLANDERVEEN De 57ste show van vogelvereniging Kweeklust uit Hooglanderveen, vorige week in 't Duysthuisje, is de allerlaatste van de vereniging geweest. Vanaf 1 januari bestaat de vereniging namelijk niet meer. De vereniging is vergrijsd. Daardoor is er geen opvolging voor het terugtredende bestuur, dat de laatste jaren nog maar uit twee personen bestond en wegens gezondheidsproblemen niet verder kan. ,,Balen. Het is niet anders'', aldus Ton Epskamp (59), die al een kwart eeuw voorzitter van de club is.

Paul Nolens

Epskamp, geboren en getogen in Hooglanderveen maar tegenwoordig woonachtig in Nijkerkerveen, zag zijn beslissing om te stoppen in een stroomversnelling raken toen Jan Nieuwenburg, secretaris van de vereniging, hem vertelde vanwege zijn gezondheid te moeten stoppen. Tijdens de ledenvergadering werd al snel duidelijk dat er geen opvolging voor het duo is. Epskamp, die zelf kampt met hartproblemen: ,,Gezondheidsproblemen doe je niks aan. De vereniging is vergrijsd en je kunt ook niet van zeventigers verwachten dat ze in het bestuur stappen.''

AANWAS Epskamp is, als de vereniging ophoudt te bestaan op 31 december, op één dag na 25 jaar voorzitter geweest van Kweeklust. In totaal is hij al dertig jaar bestuurslid. Hij werd in 1977 lid, als jongen van achttien. ,,Ik ben zelf ooit begonnen met het kweken van vogels omdat mijn vader grasparkieten en kanaries had. In de jaren '70 en '80 hadden we veel jonge leden. De vergrijzing is eigenlijk al een jaar of tien gaande. De jeugdleden die we door de jaren heen hebben gehad, stopten steeds vaker als ze achttien waren, omdat ze andere hobby's hadden. Er was dus geen aanwas meer.''

Een blik in het Duysthuisje tijdens de laatste vogelshow onderstreept wat Epskamp zegt. Het is er een 'grijze bedoening'. De vereniging, die nog 31 leden telt, bestaat uit drie mannen van rond de zestig en 25 mannen van zeventig-plus. De overige drie? Dat zijn twintigers, de witte raven van Kweeklust. Eén van hen is Jordy Nieuwenburg, niet geheel toevallig de zoon van de secretaris. Ondanks dat een lidmaatschap van een vogelvereniging steeds meer voor 'oude mannen' is, baalt hij van het einde van Kweeklust. ,,Het is jammer, na zo'n lange tijd. Ik ben al vanaf 2000 lid, toen was ik zeven. Het is een leuke vereniging. Ondanks het grote leeftijdsverschil met de meeste andere leden heb ik het altijd heel gezellig gevonden. Misschien word ik wel lid van een andere vereniging. Ik ga sowieso door met mijn hobby.''

CULTUUR Ook Epskamp overweegt lid te worden van een andere vogelvereniging in de buurt, al is hij na 41 jaar wel vergroeid met de cultuur van Kweeklust. ,,Het is de gezelligste vogelvereniging van Midden-Nederland. Dat heb ik deze week, toen we de show aan het voorbereiden waren, nog tegen de aanwezige leden gezegd. Iedere vereniging heeft toch zijn eigen karakter. Een aantal van ons gaat naar de vogelvereniging in Hoogland, maar ook daar kampen ze met dezelfde problemen als wij. Ik moet er nog goed over nadenken of ik elders lid word.''